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Les figures de Lichtenberg dues à la foudre

Dernière mise à jour : 18 juil.

1. Introduction

Une figure de Lichtenberg (parfois aussi dénommée « Ferning pattern » ou « arborescence électrique ») est une forme (ou son image) produite par un courant de décharge électrostatique dans l'air ou éventuellement à la surface d'un isolant ou à l'intérieur même d'un matériau isolant (ex. : Plexiglas, ébonite, verre). Ce phénomène de claquage (destructeur quand il se produit dans la matière) apparaît spontanément sur ou dans les isolants gazeux ou solides, à partir de certains seuils de tension électrique, et dans les contextes d'ionisation par haute tension ou moyenne ou par une source radioactive proche. C’est Georg Christoph Lichtenberg qui, en 1777, au cours de ses recherches sur ce qu'on appelait à l'époque les "fluides électriques", a réalisé les premières expériences permettant de les reproduire.


2. Figures de Lichtenberg sur le corps

Des formes de Lichtenberg peuvent apparaître sur la peau des personnes foudroyées, qui conservent cette marque plusieurs heures ou plusieurs jours. On suppose que leur apparition résulte alors de la rupture de capillaires sanguins due à la diffusion du courant le long des zones cutanées les plus conductrices (zones micro vascularisées…), pendant la décharge électrique. Il est rare d’être frappé par la foudre mais encore plus rare d’y laisser la vie puisque 90% des foudroyés s’en sortent vivants. Mais clairement pas sans séquelles comme le démontrent ces photos :


personne foudroyée kéraunopathologie

brulure due à la foudre

La kéraunopathologie est le domaine médical qui permet le traitement des blessures dues à la foudre

3. Figures de Lichtenberg sur le sol


Rappelons que les surfaces planes transforment la moindre proéminence (arbre, piquet de golf, clôture, promeneur…) en point d’impact privilégié de la foudre. C’est le cas des terrains de golf comme le montre les photos suivantes et nous vous recommandons de suivre les instructions de notre rubrique https://www.techno-homeddm.com/post/comment-se-protéger-de-la-foudre-sur-un-parcours-de-golf. La pratique du golf étant de plus en plus répandue, et les golfeurs considérant que la pluie et le vent font partie du jeu, le risque de foudroiement n'est pas nul. Chaque année 4500 personnes meurent sur un parcours de golf dans le monde, et 5% des personnes touchées par la foudre dans le monde le sont sur un parcours de golf. Le célèbre golfeur international Lee Trevino a survécu à un foudroiement lors d'une grande compétition aux Etats-Unis en 1975.


terrain de golf foudroyé

golf par temps d'orage

4. Les figures de Lichtenberg et l’art


De la même façon qu’il est possible de reproduire en laboratoire les effets de la foudre, certains artistes utilisent des techniques similaires pour agrémenter leurs œuvres de figures de Lichtenberg en particulier dans le bois mais aussi sur des émaux. La gravure de figures de Lichtenberg est une technique assez nouvelle dans le travail du bois dans laquelle on applique une haute tension sur la surface du bois pour graver des motifs fractals aléatoires dans la surface du bois.

L'art de Lichtenberg peut être un processus très dangereux, voire mortel, s'il est fait avec négligence. Après quelques décès médiatisés, l'Association américaine des tourneurs sur bois a interdit le processus ou les produits fabriqués par le processus lors de l'un de leurs événements parrainés.

Les figures de Lichtenberg en bois ressemblent remarquablement aux cicatrices laissées sur les personnes frappées par la foudre. Cela rappelle très clairement de faire attention et de ne pas faire preuve de négligence lorsqu’on travaille avec cette technique.


figure de Lichtenberg sur bois

Gravure sur bois Lichtenberg

5. Références


1. https://fr.wikipedia.org/wiki/Figure_de_Lichtenberg

2. https://youtu.be/JPB8unygArQ

3. https://coqktail.com/images/voici-ce-qui-arrive-a-la-peau-de-votre-corps-lorsque-vous-survivez-a-la-foudre-57652/

4. http://seftim.com/wp-content/uploads/2015/09/Protection-des-golfs-FR-V1-022016.pdf

5. https://www.apfoudre.fr/?q=20-recommandations-en-cas-orage

6. https://www.apfoudre.fr/?q=node/98

7. https://www.turnedandburned.com/post/lichtenberg-the-deadly-art

8. https://www.bois-boheme.fr/la-gravure-de-lichtenberg-sur-bois/

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